Descubren un Test Ocular para el Diagnóstico de Scrapie

El examen se realiza sobre sobre las retinas de los animales, para descubrir cuáles han sido infectados.

De manera accidental, un grupo de investigadores de la Universidad de Iowa han descubierto que mediante la fluorescencia se puede detectar qué animales han sido infectados por scrapie de forma natural. Los ojos de ovejas infectadas con scrapie cambian a un color intenso, un brillo casi blanco, cuando son sometidas a una luz de excitación azul, según un reciente proyecto llevado a cabo por el investigador Jacob Petrich, de la Universidad de Iowa. Estos hallazgos sugieren que podría desarrollarse una técnica que permita realizar un test rápido y no invasivo para el diagnóstico de encefalopatías espongiformes transmisibles. La investigación es el resultado de un descubrimiento accidental cuando Petrich y sus colaboradores estaban desarrollando un instrumento de espectroscopia fluorescente que se utiliza actualmente en los mataderos para hacer pruebas en las canales sobre la posible contaminación por E. coli. Cuando un día lo estaban probando sobre la canal observaron que la médula espinal brillaba, se veía a través de la piel, y la luz era bastante intensa. Con este descubrimiento, se pensó que quizás la tecnología de fluorescencia podría utilizarse para diagnosticar animales con encefalopatías espongiformes transmisibles como la encefalopatía espongiforme bovina. Para reducir el riesgo de la exposición humana a las enfermedades, los cerebros y las médulas espinales de los animales se eliminan durante el sacrificio y el procesado, pero no existe un test rápido para identificar los animales con las enfermedades. Los investigadores recogieron 140 globos oculares procedentes de 73 ovejas. 35 de estas ovejas se infectaron con scrapie; 38 no lo fueron. Los investigadores hicieron lecturas de fluorescencia de varias partes de los ojos de todas las ovejas. La línea de fondo en las retinas positivas a scrapie mostró fluorescencia, mientras que en las negativas, no lo hizo. Un estudio previo publicado en la revista Veterinary Pathology demostró que la función y estructura de las reinas se altera en el ganado infectado con encefalopatías transmisibles. Otros estudios han demostrado que la lipofucsina, un pigmento fluorescente intracelular, se acumula en los ojos de animales infectados con enfermedades neurológicas. Petrich y su equipo atribuyen el brillo de las retinas positivas a scrapie a los elevados niveles de lipofucsina. Sea cual sea la causa, Petrich y su equipo aseguran que está claro que hay diferencias en la fluorescencia de las retinas de ovejas que se infectan de forma natural con scrapie de las que no lo son. Por eso, piensan que el test diagnóstico que se basa en este descubrimiento puede ser muy importante. Están desarrollando un aparato que podría utilizarse en la industria de la carne para hacer pruebas sobre las retinas de los animales en busca de señales de enfermedades neurológicas, aunque faltan varios años para poder desarrollarlo. Fuente: Agromeat, 28/10/2010

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