Éstas son las Siete Especies Exóticas Invasoras que le Generan Pérdidas al País por pasi Us$90 Millones al Año

Un estudio realizado por la Universidad de Chile valorizó económicamente cuánto le cuesta al país el daño provocado por estas especies. El monto podría ascender en 20 años a más de US$2 mil millones si no se toman acciones para erradicarlas.

Millonarias pérdidas para el país estarían dejando siete especies exóticas invasoras según un estudio de valoración económica elaborado por la Facultad de Ciencias Forestales de la Universidad de Chile, presentado por el Ministerio de Medio Ambiente y financiado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

Se trata del castor (Castor canadensis), el conejo (Oryctolagus cuniculus), el jabalí (Sus scrofa), el visón (Neovison vison), la avispa chaqueta amarilla (Vespula germanica), la zarzamora (Rubus spp.) y el espinillo (Ulex europaeus).

La valorización económica realizada por el estudio fue cuantificada en base en al daño que estas siete especies provocan a las cosechas agrícolas y a la actividad ganadera y forestal, y también por la pérdida de biodiversidad.

La investigación reveló que hasta la actualidad, Chile ha perdido US$211.882.427 producto de estas especies exóticas invasoras, lo que equivale a una cifra anual de US$87.939.327. Además, el texto estima que si no se toman acciones para erradicarlas, se podría llegar a una pérdida total por sobre los US$2 mil millones en 20 años. "Hay más de mil especies exóticas invasoras en Chile. Esto causa un daño muy específico porque tenemos especies que son únicas, endémicas y que por lo tanto tenemos que hacer esfuerzos especiales", señaló el ministro de Medio Ambiente, Marcelo Mena.

El secretario de Estado señaló que "estamos tomando acciones en contra de las especies exóticas invasoras, hemos terminado recientemente un proyecto en el archipiélago Juan Fernández que ha permitido erradicar una gran cantidad de estas especies y ya hemos iniciado junto con el Fondo del Medio Ambiente Global (GEF), un proyecto nuevo para el control de la especie invasora castor en Magallanes".

"Estas especies exóticas invasoras se entiende que son introducidas, no son parte del ecosistema, no son dignas de protección de la biodiversidad y tienen que ser erradicadas, porque no hacerlo significa una amenaza para especies que son endémicas chilenas que están muchas veces en peligro de extinción", sentenció.

Siete especies

El que mayor impacto económico tuvo fue el jabalí, que provocó pérdidas de US$38.278.724 anuales. La indagación se enfocó principalmente en sus efectos en la producción de avellano europeo, leche y carne, y en la depredación de semillas de araucaria.

Le sigue la chaqueta amarilla, que tiene impacto en la vitivinicultura, apicultura y en la producción de ciruelas. Las pérdidas en éstos y otros ámbitos ascienden a US$21.532.771 anuales.

La zarzamora, en tanto, genera pérdidas anuales de US$10.580.010 por su invasión de praderas y cultivos agrícolas y forestales. Se estima que el Estado ha gastado sobre US$145 millones en su control y erradicación.

El visón es la cuarta especie más dañina, ya que provoca un impacto anual de US$9.526.620. Su efecto es principalmente en la biodiversidad, por lo que fue difícil estimar una cifra desde una perspectiva económica. Si el país decide controlar esta especie, se incurrirá en un costo mínimo de US$1.391.171.

El espinillo, por su parte, genera costos anuales de US$4.038.771 sobre todo en la producción de ganado bovino y de madera de pino insigne. También se consideraron los costos potenciales del control de incendios en áreas impactadas por esta especie.

Un total anual de US$3.249.337 es la pérdida provocada por el conejo, considerando su impacto en sectores productivos de frutales y plantaciones forestales, así como también en componentes de la biodiversidad. Hasta el momento se han gastado más de un millón de dólares en su erradicación de las islas Chañaral y Choros.

Finalmente, el último en la lista de las especies exóticas invasores que han generado un mayor costo económico en el país es el castor, cuya cifra asciende a los US$733.094. Se evidenció principalmente una pérdida de biomasa forestal, de producción ganadera, una disminución de zonas pastoriles y un impacto negativo a la captura de carbono.

Respecto al ranking la doctora en Ciencias Agrarias, Claudia Cerda, quien estuvo a cargo del estudio, señaló que "yo no me confundiría comparando las cifras entre especies. Si bien nosotros obtuvimos que el más dañino es el jabalí en términos económicos, eso simplemente obedece a una lógica de que teníamos más información sobre el jabalí".

No obstante, aseveró que "sí hay especies que claramente son tremendamente complejas, como el castor, la zarzamora, el conejo y el visón, que es un desastre para la biodiversidad y el problema que tiene es que su impacto es invisible".

Por Francisca Domínguez, Emol
Fuente: Emol Online, 26.09.2017

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