Los Perros Tienen el Cerebro más Grande que los Gatos Debido a la Socialización

Parece ser que la cooperación y coordinación que se necesitan para vivir en comunidad ha sido el motor evolutivo que ha conducido a un mayor tamaño del cerebro de las especies de mamíferos sociales, entre ellos el perro.

A lo largo de millones de años de vida los perros han desarrollado un mayor cerebro que los gatos ya que las especies altamente sociales necesitan más poder cerebral que los animales solitarios, de acuerdo con un estudio realizado en la Universidad de Oxford que aparece en Science Daily. Por primera vez los investigadores han tratado de trazar la historia evolutiva del cerebro a través de diferentes grupos de mamíferos a lo largo de 60 millones de años. Han descubierto que existen enormes variaciones en el modo de evolucionar de los cerebros de diferentes grupos de mamíferos durante ese tiempo. También sugieren que existe un vínculo entre la socialización de los mamíferos y el tamaño de su cerebro con respecto a su tamaño corporal, según el estudio publicado en el PNAS journal. El equipo de científicos analizó los datos del tamaño cerebral y corporal de más de 500 especies de mamíferos vivos y fósiles. Descubrieron que el cerebro de los primates fue el que más creció a lo largo de los años seguido por el de caballos, delfines, camellos y perros. El estudio muestra que los grupos de mamíferos con cerebros relativamente grandes tienden a vivir en grupos sociales estables. Los cerebros de los mamíferos más solitarios como gatos, ciervos y rinocerontes, crecieron mucho más despacio durante el mismo periodo de tiempo. Las investigaciones previas que han tratado de descubrir por qué ciertos grupos de mamíferos vivos tienen cerebros más grandes se han basado en estudios de mamíferos vivos lejanamente relacionados. Estaba ampliamente aceptado que la tasa de crecimiento del cerebro en relación con el tamaño corporal seguía una tendencia general a lo largo de todos los grupos de mamíferos. No obstante, este estudio de la Dra Susanne Shultz y el profesor Robin Dunbar, del Oxford University's Institute of Cognitive and Evolutionary Anthropology (ICEA) le da la vuelta a esta creencia. Encontraron que existe una amplia variación en los modelos de crecimiento cerebral entre diferentes grupos de mamíferos y descubrieron que no todos los grupos de mamíferos tienen cerebros más grandes, lo que sugiere que los animales sociales necesitan pensar más. Shultz afirma que "este estudio cambia la creencia que se ha mantenido durante mucho tiempo de que el tamaño del cerebro se ha incrementado en todos los mamíferos. En lugar de eso, se puede decir que los grupos de especies muy sociales han experimentado un incremento mucho más rápido que las especies más solitarias. Esto sugiere que la cooperación y coordinación que se necesitan para vivir en comunidad puede ser un desafío y que a lo largo de todo ese tiempo algunos mamíferos han conseguido mayores cerebros para ser capaces de enfrentarse con las demandas de la socialización". Robin Dunbar por su parte, afirma que "por primera vez, ha sido posible conseguir una genuina perspectiva del tiempo evolutivo en el estudio de la evolución del cerebro. Es interesante ver que incluso los animales que tienen contacto con los seres humanos, como los gatos, tienen cerebros mucho más pequeños que los perros o caballos debido a su falta de socialización". El equipo de investigadores utilizó los datos disponibles de las medidas del tamaño cerebral y corporal de cada grupo de mamíferos vivos y los comparó con datos similares obtenidos de los restos fósiles de mamíferos del mismo linaje. Examinaron las tasas de crecimiento del cerebro en relación con el tamaño corporal para comprobar si había algún cambio en la proporción a lo largo del tiempo. Las tasas de crecimiento de cada grupo de mamíferos se compararon con otros grupos de mamíferos para ver qué modelos emergían. S. Shultz, R. Dunbar. Encephalization is not a universal macroevolutionary phenomenon in mammals but is associated with sociality. Proceedings of the National Academy of Sciences, 2010

Comentarios

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También tenía entendido que relacionado con la inteligencia está la cantidad de circumvoluciones que tenga el cerebro y que también está demostrado que el perro tiene más circumboluciones cerebrales que el gato.

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