La Tuberculosis Todavía está Lejos de ser Erradicada

Un tercio de la población mundial es afectado por la enfermedad. En Chile, este mes se inicia un programa de ayuda y control de los pacientes mediante mensajes de texto al celular.

Hablar de tuberculosis es pensar en pasado, en el siglo XIX y en la época en que la llamada "plaga blanca" -por la típica palidez de los pacientes afectados- causó estragos y acabó con millones de vidas. Sin embargo, se estima que hoy un tercio de la población mundial está infectado por el Bacilo de Koch, la bacteria causante de la infección, lo que se traduce en 9,7 millones de casos nuevos al año y 1,7 millones de muertos anualmente. El tema está preocupando a naciones desarrolladas, como el Reino Unido, en donde los casos aumentaron casi en 50% en la última década. Un artículo en "The Lancet" plantea que "aunque la mayor incidencia se ha detectado en inmigrantes, la tuberculosis ha partido de dentro y se está propagando por los barrios londinense más desfavorecidos". El hacinamiento, las malas condiciones higiénicas y una deficiente nutrición favorecen el contagio. Por eso no es extraño que la mayor parte de los casos se concentre en algunas regiones del mundo, como precisa la doctora Elvira Balcells, de la Sociedad Chilena de Infectología. "Más del 80% ocurren en ciertos países de África o Asia, como India, China, Nigeria o Sudáfrica". Chile no está ajeno al problema, pero la situación es mejor: tenemos una de las más bajas prevalencias en América Latina y desde el año 2000, el país se encamina hacia la fase de "eliminación" de la bacteria. En 2008 la incidencia (casos nuevos) nacional era de 13,6 casos por 100 mil habitantes, y el año pasado la cifra oficial fue de 13,2, según datos del Ministerio de Salud. La meta para el año 2020 es llegar a una tasa de 5 por 100 mil, similar a la de países desarrollados. "Se piensa que es una enfermedad erradicada, pero estamos lejos de eso. Sigue estando presente; es un problema actual pero controlado", explica el doctor Christian García Calavaro, director del Programa Nacional de Control de la Tuberculosis del Minsal. En parte eso se debe a que la enfermedad no siempre provoca síntomas. Lo más característico es la tos y expectoración: si duran más de dos semanas, hay que sospechar. "Cuando una enfermedad se hace menos visible y presente para la población, e incluso para los profesionales de la salud, se olvida y se vuelve más difícil identificar a los pacientes", agrega el especialista, quien está trabajando en un proyecto de control a pacientes por medio de mensajes de texto (ver recuadro). La iniciativa surgió porque uno de los grandes problemas es el abandono de la terapia, que en Chile es gratuita. "Cuando en los años 90 la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró la tuberculosis como una emergencia mundial, recomendó el acceso gratuito a diagnóstico y tratamiento, una medida que en Chile se venía aplicando desde 1973". Aquel año se estableció el programa que hoy dirige el doctor García. Gracias a eso, Chile ha logrado una disminución sostenida de las tasas de tuberculosis, agrega la doctora Balcells. Sin embargo, "en los últimos cinco años la velocidad de reducción ha sido más lenta, por lo cual es necesario mantener la vigilancia activa". 2.400 chilenos contraen tuberculosis cada año, es decir, alrededor de 7 personas al día. Cinco de ellas mueren cada semana. Mensajes de Salud El tratamiento actual de la tuberculosis es muy eficaz si se realiza completo. Pero como dura seis meses y al cabo de pocas semanas la persona ya se siente bien, no es extraño que algunos lo abandonen, poniendo en riesgo su salud y la de los demás. Por eso, durante este mes el Minsal iniciará el proyecto Meta-TB, que consiste en enviar dos mensajes de texto semanales al celular de los pacientes, recordándoles sus controles y terapias, así como síntomas que pueden ir sintiendo según la semana de tratamiento, como explica el doctor Christian García Calavaro. El proyecto comenzará con 500 pacientes y, al cabo de una evaluación, se extenderá a más personas. Fuente: El mercurio, 03/01/2011

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