Donde Teníamos que Estar

En un ejercicio conjunto entre el Colegio Médico Veterinario de Chile (COLMEVET) y el capítulo latinoamericano de la World Society for the Protection of Animals (WSPA) los días 21 y 22 de abril se realizó un operativo con el objetivo de brindar atención veterinaria a los animales de Constitución, una de las ciudades más golpeadas por el terremoto y el tsunami que afectó a gran parte de Chile el pasado 27 de febrero.

Sin duda alguna, Constitución, en la VII Región de Chile, fue una de las ciudades más afectadas por el terremoto y tsunami que remeció a gran parte del territorio, en la madrugada del sábado 27 de febrero. Una importante cifra de víctimas fatales, severos daños estructurales y un gran número de damnificados son parte del trágico saldo que dejó esta catástrofe en dicha ciudad. Y, si bien Constitución enfrenta el desafío de solucionar problemas urgentes para sus habitantes, la salud de animales es un aspecto que no se puede dejar de lado. Por una parte, las mascotas son como un integrante más de cada familia y aportan en forma importante a devolver la alegría y reconstruir los afectos al interior de los hogares. Por otro lado, este cataclismo dejó un gran número de animales abandonados, principalmente perros, situación que también pone en jaque la salud pública de la comunidad. Ante las dimensiones de esta catástrofe, la directiva de Colegio Médico Veterinario de Chile (COLMEVET) asumió que también debía desempeñar un papel en las faenas de reconstrucción. “En una reunión de Directiva después del terremoto decidimos que teníamos que hacer algo, orientando nuestra ayuda en dos ámbitos de acción: por un lado, ayudando a colegas que habían resultado damnificados después del terremoto, aportando fondos y créditos sin interés; y prestando ayuda concreta a los animales, para lo cual nos contactamos con la gente de la WSPA para desarrollar una actividad coordinada en este sentido”, señaló el Dr. Luis Godoy, integrante de la directiva de COLMEVET. Teniendo en cuenta estos aspectos, la WSPA otorgó fondos para financiar esta actividad de protección animal, que fue coordinada en forma conjunta por COLMEVET y la Municipalidad de Constitución, para desarrollar un operativo de protección animal en dicha ciudad, los días 21 y 22 de abril. Veterinarios en Acción Antes de esa fecha, la Directiva realizó una convocatoria solicitando profesionales voluntarios para participar en esta actividad. La respuesta de los médicos veterinarios chilenos fue más que sorprendente: se formó un equipo integrado por 9 profesionales con vasta experiencia profesional, especializados en cirugía de animales menores, dispuestos a ponerse al servicio de esta cruzada. Paralelamente, los fondos aportados por WSPA fueron utilizados para la compra de insumos y medicamentos del más alto estándar, porque el objetivo era uno sólo: brindar atención veterinaria de calidad. De esta manera, en la madrugada del miércoles 21 de abril, el equipo de veterinarios partió de Santiago con rumbo a Constitución para llevar a cabo este operativo. “La idea era ofrecer un servicio de excelencia, con un gran sentido del respeto hacia el bienestar animal, realizando buenas cirugías, con las mejores condiciones posibles, con buenos cirujanos y buenos insumos”, agregó el Dr. Godoy. Una Comunidad Organizada La Junta de Vecinos de la Villa Los Copihues, de Constitución, actuó en forma organizada y solidaria para recibir a este equipo de veterinarios. Lo primero y más urgente, era contar con un recinto capaz de recibir a los médicos veterinarios, su instrumental y, por supuesto, al importante número de pacientes que irían a atenderse. En este sentido, no deja de llamar la atención el hecho de que una vecina cediera desinteresadamente su casa para este efecto. En consecuencia, su comedor, living y algunas habitaciones se transformaron en improvisados pabellones de cirugía que recibirían un importante número de mascotas y serían testigos de una actividad incesante. Posteriormente, los integrantes de la Junta de Vecinos informaron a los habitantes de la villa que se desarrollaría esta actividad. El resultado estuvo a la vista: el miércoles, desde muy temprano, los vecinos llegaron paulatinamente hasta esta clínica improvisada, esperando con paciencia la atención de sus mascotas, en su mayoría perros, pero también más de algún felino. Las atenciones, principalmente, estuvieron orientadas a la revisión y diagnóstico básico de mascotas, profilaxis de enfermedades parasitarias y esterilización de machos y hembras, tanto caninos como felinos. “Si bien, no existe una meta establecida, pensamos que podemos hacer 30 cirugías y más o menos 100 vacunaciones por día, cubriendo una gran área de la villa y logrando un alto nivel de anticuerpos en la población canina. Así evitaremos que se presenten focos o brotes de rabia u otras enfermedades, como parvovirus o distemper”, señaló el Dr. Raúl Acosta. Es difícil establecer el número concreto de atenciones que se desarrollaron en estos dos días por el equipo de médicos veterinarios. Probablemente, una actividad de este tipo no se pueda medir en la cifra de mascotas operadas ni en la cantidad de vacunas aplicadas. Claramente, la evaluación pasa por percibir los gestos de agradecimiento de la comunidad hacia los médicos veterinarios y también por la grata sensación de haber aportado un granito de arena, quizás muy pequeño, para apoyar a que una ciudad tan afectada como Constitución vuelva a levantarse. En este sentido, el Dr. Godoy lo resume a la perfección: “Sinceramente, pienso que este es el tipo de actividad que brinda más satisfacción al que la realiza que a quién recibe el servicio”, concluyó. Testimonios de la Comunidad “Es muy bueno que hayan venido, porque la veterinaria que veía a mi perrita quedó con su clínica prácticamente en el suelo, así que no tenía atención desde noviembre. Estaba en la fecha de atenderlos y no tenía manera de llevar a mis perros a otra ciudad”. Cristián Rojas “Es bueno, porque los perros pueden transmitir muchas infecciones y es bueno para que esto no ocurra y las personas no se enfermen. Ojalá que sigan viniendo, porque nosotros nos sentimos bastante aislados”. Fernanda Godoy “Es muy bueno, porque las mascotas sanas no transmiten enfermedades a los niños en la casa. Mi perro sale y recorre toda la villa, por eso es bueno que lo atiendan, así mis niños no están en riesgo. Hay muchos perros vagos después del terremoto”. Virna Sepúlveda “Me parece súper importante, porque muchos de estos animalitos quedaron abandonados después del terremoto. Yo vengo a esterilizar a este perrito, que lo recibí en mi casa, porque los dueños tuvieron problemas en la suya”. Margarita Espinoza “Recién comentaba con la presidenta de la Junta de Vecinos que es muy loable lo que han hecho los médicos veterinarios que vinieron, porque después del terremoto nosotros quedamos sin veterinario para nuestras mascotas. Así que estamos muy agradecidos”. Lisandro Herrera Testimonio de los Médicos Veterinarios “Teníamos ganas de ayudar a las mascotas de alguna ciudad de Chile que estuviera afectada por el terremoto. Hasta ahora, hemos atendido bastantes casos y se percibe un alto interés por parte de la comunidad, que ha tenido una buena reacción, tanto hacia las mascotas, como hacia nosotros”. Dr. Roberto Fuello “Mi colega Pablo Rojas me invitó, me explicó de qué se trataba la actividad y me entusiasmó de inmediato, porque era una oportunidad de ayudar a una comunidad y a los animales que se vieron afectados por esta tragedia”. Dra. Pamela Vásquez “En esta actividad hay un tema de salud pública implícito, hemos visto casos de parasitosis muy aguda, lo que aumenta el riesgo de zoonosis, ya que los parásitos del perro son susceptibles de transmitirse a las personas. Y los más propensos son los niños. Por lo tanto, además de operar a los perros, es una oportunidad de educar a las personas acerca de la tenencia responsable de los animales”. Dr. Fernando Montoya “Llevamos desde hace algún tiempo colaborando a nivel del Colegio o a través de MEVEPA, aportando recursos, equipos o alimentos. Pero nos faltaba el trabajo en terreno y ahora se dio la oportunidad de aportar a esta actividad solidaria que es a nivel nacional”. Dr. Guillermo Guzmán “Nos llamaron de la directiva del Colegio y todos dijimos que sí de inmediato. Ha habido una respuesta tremenda por parte de la comunidad, un interés por el cuidado de sus mascotas. Aquí se ve que hay mucho cariño por los animales, así que la gente, a pesar de sus preocupaciones post terremoto, también se toman el tiempo de preocuparse de sus mascotas. Es muy bonito”. Dr. Rainer Von Schultzendorff “La verdad es que escuché sobre esto y me uní, porque no había aportado mucho con lo del terremoto, ni a las personas ni a los animales. Así que decidí venir y aportar mi granito de arena a los animales de esta comunidad. Y siento que las personas están muy agradecidas” Dr. Pablo Rojas

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